#masacritica cápsula 1: Crowdsourcing

El proyecto #masacritica sigue su curso. Esta es la primera cápsula de una serie que estamos elaborando centrándonos en conceptos que consideramos clave para esta investigación. Estas cápsulas, tanto nos van a servir para contextualizar ciertos debates como para afinar la descripción intentando abrazar la complejidad de dichos conceptos. A su vez, estas cápsulas son la introducción para una serie de actividades públicas donde intentaremos profundizar sobre cada concepto (cada cápsula responderá a una sesión pública) y nos servirán como materia prima para elaborar un documental, con el que finalizaremos la investigación.

Para empezar, hemos considerado oportuno centrarnos en el crowdsourcing. Como es bien sabido, el origen del término crowdsourcing surge de la revista Wired, a manos de Jeff Howe y su célebre artículo (de hace ni más ni menos que 5 años) titulado ‘The rise of Crowdsourcing’. Según Howe, el crowdsourcing, es el proceso por el cual una compañía externaliza un servicio que tradicionalmente realizaban sus empleados, a una masa indeterminada de personas a través de una llamada abierta. Sin tensar mucho más esta descripción, ya saltan los debates que podemos considerar clásicos, ¿Es el crowdsourcing una manera de reducir los costes del servicio o el producto a través de mano de obra barata? ¿Es una vía efectiva para sondear ideas de forma gratuita? ¿Es tal vez una forma de abrir los procesos endogámicos y meritocráticos con los que poder acceder a cierto puestos de trabajo posibilitando que algún ‘anónimo’ pueda trabajar para una gran compañía? ¿Es un proceso ‘natural’ por el cual la potencia de la creatividad colectiva se percibe como un recurso más que entra en la cadena de producción? ¿Es un ejercicio de marketing que muestra una imagen de empresa abierta pero que no produce cambios estructurales? Tal vez, una pregunta que podría aglutinar todos estos supuestos podría ser ¿Las compañías extraen renta de la inteligencia colectiva bajo una relación desequilibrada o hacen más horizontales y abiertas sus demandas?. Sin dudas son todos estos debates interesantes, y que en muchas ocasiones han creado tremendas contiendas entre partidarios de uno u otro frente.

Uno de los objetivos principales del proyecto #masacritica es contextualizar este tipo de ambivalencias que parecen estar siempre presentes en los procesos que implican a comunidades de usuarios y productores (aunque, como en este caso, sean anónimos y no descansen bajo una lógica corporativa). Contextualizar estas ambivalencias nos puede ayudar a entender cómo se narran las potencias o desdichas de la inteligencia colectiva y bajo qué preceptos se construye y fundamenta cada uno de esos relatos. Esta contextualización nos puede permitir comprender mejor los fenómenos, analizando y articulando los diferentes discursos que intentan describirlos.

Por otro lado, nos gusta pensar que los conceptos no determinan las acciones y que los usos sociales pueden sacudir o incluso invertir una práctica predeterminada. Comunidades de usuarios que cooperan y que externalizan demandas a una masa difusa también son los programadores de software libre, los contribuidores y usuarios de wikipedia o tantas otras plataformas donde no existe una compañía que se beneficia de manera unívoca de aquello que se produjo colectivamente y que actúan más amparados por la máxima de la contribución que no por la del lucro. También pueden existir formas de agenciamiento, prácticas que invierten la lógica de dispositivos que se diseñaron con el objetivo de cooptar o ‘poner a trabajar’ la inteligencia colectiva. La suma de aportaciones que generan un producto, servicio o conocimiento disponible para todo el cuerpo social hoy y siempre ha sido posible. Los pactos tácitos o reglas entre miembros de comunidades, las formas de intentar beneficiarse de la producción colectiva o las tácticas que ponen en crisis cualquier de estas dinámicas, desde luego tampoco nacieron ayer. Sin perder de vista esta dimensión histórica, centramos la cápsula entendiendo el crowdsourcing como un proceso localizado generalmente en la red donde participan usuarios motivados por un interés común.

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